Bloomberg: EEUU estudia flexibilizar límites de los contactos de Chevron con Venezuela

La administración de Joe Biden está debatiendo aliviar algunas sanciones a Venezuela para permitir que Chevron Corp. hable directamente con el gobierno del presidente Nicolás Maduro, mientras Estados Unidos busca formas de reactivar las conversaciones estancadas con la oposición política, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

Según la agencia de noticias Bloomberg, levantar la prohibición de comunicarse con altos miembros del régimen de Maduro permitiría a Chevron prepararse para el día en que se levanten las sanciones punitivas a la industria petrolera de Venezuela, algo que, según insiste Estados Unidos, no se está considerando actualmente. También permitiría a Chevron negociar un mayor control sobre sus empresas conjuntas con la petrolera estatal PDVSA, según las personas.

Las personas, que pidieron no ser identificadas por tratarse de deliberaciones privadas, enfatizaron que cualquier movimiento que permita el contacto directo, probablemente se produzca solo a cambio de avances en las conversaciones políticas entre el gobierno de Maduro y la oposición del país. Esas negociaciones están estancadas desde septiembre, cuando Maduro dejó de participar.

Dijeron que la idea de permitir los contactos se plantea como parte del impulso del presidente Joe Biden para presentar nuevas ideas para reactivar las conversaciones y sacar a Venezuela de la órbita de Rusia. La ventana para que esas conversaciones avancen podría reducirse si los republicanos obtienen el control del Congreso este otoño y siguen adelante con la legislación para prohibir las importaciones de crudo de Venezuela.

Enviado mexicano visita Caracas mientras EE. UU. evalúa aliviar sanciones

Con el liderazgo de PDVSA en deuda con Maduro y sus asesores más importantes, una persona familiarizada con el asunto dijo que Chevron quiere contacto directo con la vicepresidenta Delcy Rodríguez, bajo sanciones desde 2018, y el ministro de Petróleo, Tareck El Aissami, quien fue sancionado en 2017. La presencia de Chevron en Venezuela se remonta a la década de 1920 y la empresa trabaja actualmente en cuatro operaciones de riesgo compartido con la estatal PDVSA.

El progreso en las conversaciones políticas también podría conducir a medidas que permitan pagar a Chevron y a otros tenedores de la deuda venezolana en mora, algo que actualmente está bloqueado por las sanciones de Estados Unidos impuestas por la negativa de Maduro a celebrar elecciones libres y justas.

El portavoz de Chevron, Ray Fohr, dijo que la compañía con sede en San Ramón, California, no comenta «sobre rumores o especulaciones».

“Seguimos realizando nuestro negocio de conformidad con el marco de sanciones actual proporcionado por la Oficina de Control de Activos Extranjeros de los Estados Unidos”, dijo Fohr. “Somos una presencia constructiva en Venezuela, donde tenemos inversiones y una gran fuerza laboral que depende de nuestra presencia”.

Los funcionarios del Departamento de Estado no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Aunque incluso una reducción modesta de las sanciones a Venezuela podría servir para varios propósitos para los EE. UU., conllevaría grandes riesgos políticos para Biden. Su administración desconfía de hacer cualquier movimiento dada la tormenta política que estalló en febrero por los informes de que se estaba preparando para aliviar las sanciones al sector petrolero de Venezuela como parte de una estrategia para estabilizar los mercados tras la invasión de Rusia a Ucrania.

Cómo el rechazo del petróleo ruso deja un gran agujero en el mercado

Esas acusaciones estallaron después de que la administración revelara que un equipo de funcionarios de la administración encabezados por el director senior del Consejo de Seguridad Nacional, Juan González, y el embajador de Estados Unidos en Venezuela, James Story, normalmente con sede en Bogotá, había viajado a Caracas.

Los enviados buscaban la liberación de varios estadounidenses detenidos en prisiones venezolanas e inyectar un nuevo impulso a las conversaciones entre el gobierno y la oposición, según las personas.

Sin embargo, la narrativa que surgió fue que la administración en realidad buscaba aliviar las sanciones para poder bajar los precios de la gasolina en los EE. UU. en medio de un aumento de la inflación antes de las elecciones de mitad de período de noviembre. Los legisladores del Congreso de los Estados Unidos de ambos partidos rápidamente criticaron la supuesta razón del viaje a Caracas, incluido el senador Bob Menéndez, el demócrata de Nueva Jersey que preside el Comité de Relaciones Exteriores.

Rechazo de la Casa Blanca

Todo el tiempo, los funcionarios estadounidenses argumentaron que la narrativa era incorrecta y dijeron que la administración, que continúa reconociendo al líder opositor Juan Guaidó como presidente interino de Venezuela, no estaba lista para aliviar las sanciones sin un progreso sustancial en las negociaciones políticas. Y dijeron que el viaje diplomático había sido planeado mucho antes de la invasión de Rusia a Ucrania.

“Hubo mala coordinación, o ninguna coordinación”, dijo Scott Modell, director gerente de Rapidan Energy Group, una consultora con sede en Washington, sobre el manejo de Venezuela por parte de la administración. “Es un proceso político lento después de estar muerto durante el último año, pero todavía escucho mucho pesimismo sobre cualquier movimiento importante”.

Al final, dos estadounidenses detenidos en Venezuela fueron liberados, aunque quedan varios más. Incluyen a tres ex miembros del servicio estadounidense y un grupo de ejecutivos conocido como “Citgo 6”.

Varias personas familiarizadas con el asunto dijeron que las discusiones en Estados Unidos se habían detenido en gran medida después de que estalló la controversia sobre la posible relajación de las sanciones energéticas.

Pero Chevron y otras compañías petroleras han estado presionando durante meses para que Estados Unidos afloje sus restricciones.

Dos personas familiarizadas con el asunto dijeron que Chevron se acercó a las oficinas del Congreso con la idea de un programa de «petróleo por alimentos», mediante el cual Venezuela pagaría los bienes humanitarios con petróleo, una idea que la administración está dispuesta a considerar. Aun así, los funcionarios se muestran cautelosos dado que tales programas, especialmente en Irak en la década de 1990, estaban plagados de corrupción.

Estados Unidos revisará las sanciones “si y solo si las partes venezolanas lograron un progreso significativo en las negociaciones lideradas por Venezuela en México para lograr cumplir esas aspiraciones del pueblo venezolano de una democracia verdadera y genuina”, dijo el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price. 11 de Marzo.

Aliados de Putin

El tema de la sociedad de Chevron con PDVSA y su futuro en Venezuela también ha cobrado urgencia dado que los republicanos podrían hacerse con el control del Congreso tras las elecciones de noviembre. Un puñado de legisladores republicanos ya ha presentado una legislación en la Cámara y el Senado que prohibiría todas las importaciones de crudo venezolano.

“Bajo ninguna circunstancia debemos canalizar dinero a manos de dictadores y narcoterroristas, que también son aliados de Vladimir Putin”, dijo el senador de Florida Marco Rubio sobre el presidente ruso este mes en un comunicado anunciando su legislación, que también prohibiría importaciones de crudo de Irán.

Aunque los proyectos de ley tienen pocas posibilidades de convertirse en ley este año, presagia cómo un Congreso liderado por republicanos podría tratar de limitar los movimientos de la administración para llegar a un acuerdo con Maduro después de las elecciones de mitad de período.

Fuente: Bloomberg – Traducción HispanoPost

Más del autor

Artículos relacionados

Lo más reciente

Aviation Capital Group Announces Delivery of One Boeing 737-9 MAX to Copa Airlines

Aviation Capital Group LLC (“ACG”) announced the delivery of one new Boeing 737-9 MAX aircraft on long-term lease to Copa Airlines. This Boeing 737...

Mary Kay Inc. Continues Its Support of Women’s Empowerment at the International Women’s Forum Cornerstone Conference in Chile

-Mary Kay Inc. continues its support of women’s entrepreneurship, empowerment and thought leadership as a sponsor of the 2022 International Women’s Forum (IWF) Cornerstone Conference. Taking...

¿Por qué el instructivo Onapre ‘enfurece’ a los trabajadores públicos?

Este viernes la ministra de Educación Universitaria, Tibisay Lucena, publicó en su cuenta de Twitter el siguiente mensaje: “Anunciamos con la Central Bolivariana Socialista...

¿Quieres recibir las notas de mayor interés en tu email?

Comparte con nosotros tu email y te haremos llegar las noticias de mayor relevancia directo a tu correo