El ataúd de la reina Isabel viaja hacia el lugar del descanso final

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El rey Carlos, sus hijos William y Harry y otros miembros importantes de la realeza se unieron el lunes a una procesión solemne detrás del ataúd de la reina Isabel por las silenciosas calles de Londres, luego de un funeral de estado con un espectáculo incomparable en la Abadía de Westminster.

Cientos de miles de personas se reunieron en el centro de Londres para presenciar una ceremonia a la que asistieron líderes y miembros de la realeza de todo el mundo, un final apropiado para el monarca británico con más años de servicio que se ganó el respeto generalizado durante 70 años en el trono.

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Su ataúd cubierto con la bandera fue tirado en un carro de armas a corta distancia desde Westminster Hall hasta la Abadía por 142 marineros con los brazos entrelazados. Tocaron una campana y sonaron las gaitas.

Un silencio absoluto cayó sobre el cercano Hyde Park de Londres cuando miles de personas, que durante horas habían comido y conversado, vieron el ataúd de la reina en las pantallas erigidas para la ocasión.

Poco antes, cientos de personas armadas en traje de gala habían desfilado en una exhibición histórica de faldas escocesas, sombreros de piel de oso, túnicas escarlata y bandas de música.

Dentro de la abadía, se puso música a las líneas de las Escrituras que se ha utilizado en todos los funerales de estado desde principios del siglo XVIII. Entre los que caminaban detrás del ataúd estaba el bisnieto de la reina y futuro rey, el príncipe Jorge, de nueve años.

La congregación de 2000 personas incluía a unos 500 presidentes, primeros ministros, familias reales extranjeras y dignatarios, incluido Joe Biden de los Estados Unidos y líderes de Francia, Canadá, Australia, China, Pakistán y las Islas Cook.

Justin Welby, el arzobispo de Canterbury, dijo a la congregación que el dolor que sentían tantos en Gran Bretaña y en el resto del mundo reflejaba la «vida abundante y el servicio amoroso» del difunto monarca.

«Su difunta majestad declaró en una transmisión de 21 cumpleaños que toda su vida estaría dedicada a servir a la nación y a la Commonwealth», dijo.

«Pocas veces se ha cumplido tan bien una promesa así. Pocos líderes reciben la efusión de amor que hemos visto».

Entre las multitudes que llegaron de toda Gran Bretaña y más allá, la gente se subió a los postes de luz y se paró en barreras y escaleras para echar un vistazo a la procesión real, una de las más grandes de su tipo en la historia moderna en la capital.

Aquellos que habían acampado en las calles cercanas estaban viendo el servicio en sus teléfonos inteligentes, mientras el silencio descendía a lo largo del Mall, uno de los grandes bulevares ceremoniales de Londres. El servicio fúnebre también se transmitió en vivo a través de altavoces.

Es la primera vez que se televisa el funeral de un monarca británico. Alrededor de la capital en general, las calles normalmente bulliciosas estaban desiertas.

Elizabeth murió el 8 de septiembre en su casa de verano escocesa, Balmoral Castle.

Su salud había empeorado y durante meses la monarca, que había llevado a cabo cientos de compromisos oficiales hasta los 90 años, se había retirado de la vida pública.

Sin embargo, de acuerdo con su sentido del deber, fue fotografiada solo dos días antes de morir, luciendo frágil pero sonriente y sosteniendo un bastón mientras nombraba a Liz Truss como su decimoquinta y última primera ministra.

Tal era su longevidad y su vínculo inextricable con Gran Bretaña que incluso su propia familia la encontró sorprendida.

«Todos pensábamos que era invencible», dijo el príncipe William a los simpatizantes.

La soberana número 40 en una línea que se remonta a 1066, Isabel subió al trono en 1952, la primera monarca posimperial de Gran Bretaña.

Supervisó a su nación tratando de labrarse un nuevo lugar en el mundo, y jugó un papel decisivo en el surgimiento de la Commonwealth of Nations, ahora una agrupación que comprende 56 países.

Cuando sucedió a su padre Jorge VI, Winston Churchill fue su primer primer ministro y Josef Stalin dirigió la Unión Soviética. Conoció a importantes figuras de la política, el entretenimiento y el deporte, incluidos Nelson Mandela, el Papa Juan Pablo II, los Beatles, Marilyn Monroe, Pelé y Roger Federer.

A pesar de que se dice que mide 1,6 m, dominó las habitaciones con su presencia y se convirtió en una figura global destacada, elogiada en su muerte desde París y Washington hasta Moscú y Beijing. El luto nacional se observó en Brasil, Jordania y Cuba, países con los que tenía poco vínculo directo.

«Las personas de servicio amoroso son raras en cualquier ámbito de la vida», dijo Welby durante el funeral. «Los líderes de servicio amoroso son aún más raros. Pero en todos los casos, aquellos que sirven serán amados y recordados cuando aquellos que se aferran al poder y los privilegios sean olvidados por mucho tiempo».

La campana tenor de la Abadía, lugar de coronaciones, bodas y entierros de reyes y reinas ingleses y luego británicos durante casi 1000 años, sonó 96 veces.

Entre los himnos elegidos para el servicio estaban «El Señor es mi pastor», cantado en la boda de la reina y su esposo, el príncipe Felipe, en la Abadía en 1947.

Además de los dignatarios, la congregación incluyó a los galardonados con las medallas militares y civiles más altas de Gran Bretaña por su valentía, representantes de organizaciones benéficas apoyadas por la reina y aquellos que hicieron «contribuciones extraordinarias» para enfrentar la pandemia de la Covid-19.

Dos minutos de silencio

Hacia el final del servicio, la iglesia y gran parte de la nación guardaron silencio durante dos minutos. Sonaron las trompetas antes de que la congregación cantara «God Save the King». El flautista de la reina puso fin al servicio con un lamento que se desvaneció en el silencio.

Posteriormente, el ataúd comenzó su viaje por el centro de Londres, pasando por el Palacio de Buckingham de la reina hasta el Arco de Wellington en Hyde Park Corner, con el monarca y la familia real siguiéndolos a pie durante la procesión de 2,4 km.

A partir de ahí, se colocará en un coche fúnebre para ser conducido al Castillo de Windsor, al oeste de Londres, para un servicio en la Capilla de San Jorge. Esto concluirá con la corona, el orbe y el cetro, símbolos del poder y el gobierno del monarca, que se retiran del ataúd y se colocan en el altar.

El Lord Chambelán, el funcionario de más alto rango en la casa real, romperá su ‘Varita del Oficio’, lo que significa el final de su servicio al soberano, y la colocará en el ataúd.

Luego será bajado a la bóveda real.

Más tarde en la noche, en un servicio familiar privado, el ataúd de Isabel y su esposo por más de siete décadas, Felipe, quien murió el año pasado a los 99 años, serán enterrados juntos en la Capilla Conmemorativa del Rey Jorge VI, donde sus padres y su hermana, Princesa Margarita, también descansa.

“Estamos muy felices de que hayas vuelto con el abuelo. Adiós querida abuelita, ha sido el honor de nuestras vidas haber sido tus nietas y estamos muy orgullosas de ti”, dijeron las nietas, las princesas Beatrice y Eugenie.

Fuente: Reuters

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