Bloomberg: La población de China se reduce por primera vez desde la década de 1960

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El número de habitantes de China, el país más poblado del mundo, se redujo en unas 850.000 personas el año pasado, la primera vez que se registra un descenso en 61 años, según datos oficiales publicados este martes por la Oficina Nacional de Estadística (ONE) de la nación asiática.

Concretamente, China cerró 2022 con 1.411,75 millones de habitantes, lo que contrasta con los 1.412,6 millones que había en el país a finales del año anterior. Se han registrado 9,56 millones de nacimientos contra 10,41 millones de muertes. Los hombres superaron en número a las mujeres por 722,06 millones a 689,69 millones, como resultado de la estricta política del hijo único que terminó oficialmente en 2016 y una preferencia común por la descendencia masculina con el fin de perpetuar el apellido.

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Según datos del Banco Mundial (BM), la última ocasión en la que China experimentó una contracción de su población fue en 1961, año en el que perdió unos 7 millones de habitantes en el marco de la gran hambruna provocada por la fallida campaña de industrialización conocida como Gran Salto Adelante. Otras informaciones sitúan en hasta 50 millones la caída poblacional entre 1958 y 1962 como consecuencia de los errores de la política maoísta.

La prensa oficial china ya se había hecho eco la semana pasada de la posibilidad de una reducción de la población basándose en las estimaciones de expertos en demografía, que achacaban la situación a una disminución del número de nacimientos, los cuales, según los datos publicados hoy, cayeron desde los 10,62 millones de 2021 a los 9,56 millones, un descenso de casi 10%.

La tasa de nacimientos por cada millar de habitantes cayó desde los 7,52 a los 6,77 en 2022, lo que supone, según el diario hongkonés South China Morning Post, la cifra más baja desde la fundación de la República Popular China, en 1949.

Las cifras de la ONE también reflejan un aumento de las muertes, que pasaron de 10,14 millones a 10,41 millones.

Según un funcionario de la ONE citado por el rotativo oficial Global Times, la encuesta de población en la que se basan estos datos se efectuó el 1 de noviembre, por lo cual las cifras de fallecimientos publicadas hoy no reflejarían un posible aumento de la mortalidad derivado de la retirada de las restricciones del ‘cero covid’, llevada a cabo a principios de diciembre, y la consiguiente propagación del coronavirus.

Cabe recordar que China reconoció recientemente que registró unas 60.000 muertes relacionadas con la covid entre el 8 de diciembre, la citada fecha de retirada de restricciones, y el pasado 12 de enero.

Por su parte, se volvió a confirmar que el país está embarcado en una tendencia de envejecimiento, ya que el porcentaje de personas en edad de trabajar -de 16 a 59 años- se redujo del 62,5 % del total de la población hasta el 62 %, mientras que el de personas de 60 años o más pasó del 18,9 % al 19,8 %.

Las autoridades nacionales ya habían pronosticado que la población del país estaba encaminada a experimentar un crecimiento negativo antes de 2025. 

La población de China ha comenzado a disminuir entre 9 y 10 años antes de lo que predijeron los funcionarios chinos y de lo que proyectaron las Naciones Unidas, aseguró el demógrafo y experto en tendencias de población china en la Universidad de Wisconsin-Madison, Yi Fuxian. Eso significa que la «verdadera crisis demográfica de China va más allá de lo imaginado y que todas las políticas económicas, sociales, de defensa y exteriores del pasado del gobierno chino se basaron en datos demográficos defectuosos», aseguró Yi a la agencia Associated Press. La crisis demográfica es, sentenció, «mucho más grave» de lo que se pensaba. 

Tras décadas imponiendo la política de un solo hijo y posteriormente ampliarla a dos, China permite desde 2021 a sus ciudadanos tener un tercer hijo, aunque la decisión no ha sido acogida con gran entusiasmo por la población, debido tanto a la carga económica que supone la crianza, sobre todo en las ciudades, como a la prioridad que muchas mujeres deciden dar a su carrera laboral.

La tasa de fertilidad del gigante asiático cayó por debajo del nivel de reemplazo de 2,1 en 1992 y en 2020, hasta el 1,3, lo que ha hecho que diversas localidades del país anuncien políticas de apoyo o incluso subsidios para quienes decidan tener hijos. China ahora tiene una de las tasas de fertilidad más bajas del mundo, comparable solo con Taiwán y Corea del Sur, recordó Yi.

Las Naciones Unidas vaticinaron el pasado noviembre que la vecina India, con una población estimada de unos 1.380 millones de habitantes en la actualidad, superará a China en 2023 para convertirse en el país más poblado de la Tierra. Si no lo ha hecho ya. Hay algunas estimaciones que calculan que el país tiene más de 1.400 millones de habitantes. El último censo de India estaba programado para 2022, pero se pospuso en medio de la pandemia.

«La población (de China) probablemente tenderá a la baja de aquí a los próximos años. Esto es muy importante, con implicaciones para el potencial de crecimiento y la demanda doméstica», indicó el economista jefe de Pinpoint Asset Management, Zhang Zhiwei, citado por South China Morning Post.

«China no puede basarse en los dividendos demográficos como motor estructural para su crecimiento económico. De aquí en adelante, la demografía será un viento desfavorable. El crecimiento económico tendrá que depender más del crecimiento de la productividad, impulsado por políticas gubernamentales», apostilló Zhang. 

La inminente crisis económica de China será peor que la de Japón, donde los años de bajo crecimiento se han atribuido en parte a la reducción de la población, pronosticó Yi. «China ha envejecido antes de volverse rica», sentenció el demógrafo.

También el martes, la ONE muestra que el crecimiento económico de China cayó a su segundo nivel más bajo en al menos cuatro décadas el año pasado bajo la presión de los controles antivirus y una caída de bienes raíces. La segunda economía del mundo creció un 3% en 2022, menos de la mitad del 8,1% del año anterior. Esa fue la segunda tasa anual más baja desde al menos la década de 1970, después de la caída al 2,4% en 2020 al comienzo de la pandemia de coronavirus, aunque la actividad se está reactivando tras levantarse las restricciones que mantuvieron a millones de personas encerradas en casa y provocaron protestas.

Fuente: Bloomberg

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