Reuters: Maroil se hace cargo de la mayor parte del comercio de coque de petróleo de Venezuela

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Maroil Trading, propiedad del magnate naviero Wilmer Ruperti, se hizo cargo de las ventas de casi todas las exportaciones de coque de petróleo de Venezuela, una medida que podría reducir los riesgos de sanciones para los clientes, según informa Reuters.

La empresa con sede en Ginebra ha impulsado las exportaciones y los clientes desde que firmó un pacto comercial con la petrolera estatal Pdvsa hace seis años. Con las sanciones de Estados Unidos al sector petrolero de Venezuela, Maroil ha ayudado a sostener las exportaciones del subproducto del país, conocido como coque de petróleo, que proviene de la mejora y refinación del crudo y es ampliamente utilizado por los productores de cemento para hacer funcionar los hornos.

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Al menos desde agosto, todos los cargamentos de coque de petróleo que salen de la terminal José de Pdvsa han pasado por Maroil, dejando que la petrolera estatal exporte un pequeño volumen desde su refinería Cardón, según documentos de envío y dos de las fuentes consultadas.

«Maroil se ha hecho cargo por completo del manejo de la carga de José», dijo una persona que actuaba como agente de los clientes. «Para los clientes, esto es mucho más eficiente que tratar con Pdvsa».

El comercio de petcoke puede ser muy rentable, según documentos vistos por Reuters que cubren cuatro meses de exportaciones.

En abril, Pdvsa facturó a Maroil 45 dólares por tonelada de coque de petróleo entregada desde su proyecto Petrocedeño, embarcada en el tanquero Arki. Un mes después, una empresa de cemento pagó a un revendedor 220 dólares por tonelada por la carga a su llegada al puerto de Jaigad en India, según mostraron facturas y documentos de aduana.

El Ministerio de Petróleo de Venezuela, Pdvsa y Maroil no respondieron a solicitudes de comentarios.

No quedó claro de inmediato si la expansión comercial de Maroil fue un acuerdo permanente o temporal con Pdvsa.

Montañas de Coque

En José, dos proyectos de mejora de petróleo pesado controlados por Pdvsa, Petro San Félix y Petrocedeño, producen y almacenan coque de petróleo.

Los grupos ambientalistas y las comunidades locales en Venezuela han estado presionando a Pdvsa para que se deshaga de las montañas de coque de petróleo a cielo abierto, que liberan partículas de carbono al medio ambiente similares a la escoria de carbón. Esta presión llevó a la petrolera estatal a intentar varias veces subcontratar el transporte, el envío y el comercio hasta que se firmó un contrato de 138 millones de dólares con Maroil en 2016.

Desde enero hasta mediados de septiembre, Venezuela exportó un total de 2,19 millones de toneladas de derivados del petróleo, el 70% de los cuales fue coque de petróleo, un aumento significativo con respecto a los 1,03 millones de toneladas de 2020 y los 1,75 millones de toneladas de 2021, según el petrolero Eikon de Refinitiv.

La mayoría de las exportaciones de coque de petróleo este año han sido vendidas por Maroil a destinos europeos y asiáticos. Pdvsa ha enviado entre uno y tres cargamentos por mes, principalmente a China y Cuba, a veces ofreciendo grandes descuentos por retrasos en la carga y mala calidad del producto, según los documentos y dos de las fuentes.

Una tonelada de coque de petróleo es más cara que el carbón y produce más energía cuando se quema. Por lo general, no se usa como combustible debido a las emisiones, pero la industria del cemento lo usa ampliamente ya que sus emisiones de dióxido de azufre son absorbidas por la piedra caliza.

Sanciones

Este año, las empresas indias han sido grandes compradoras de coque de petróleo venezolano, ya que la nación asiática busca combustible económico para impulsar industrias en medio de los altos precios del carbón. 

Shimsupa GmBH, una firma comercial con sede en Alemania, tiene un acuerdo exclusivo con Maroil para vender petcoke venezolano en India, Pakistán y Bangladesh, dijo la compañía.

Los revendedores de coque de petróleo venezolano suministrado originalmente por Maroil dicen que los cargamentos están libres de sanciones ya que, a diferencia de Pdvsa, Maroil no ha sido incluido en la lista negra del Departamento del Tesoro de EE.UU.

Pero un funcionario del Tesoro de EE.UU., bajo condición de anonimato, advirtió que “cualquiera que participe en transacciones relacionadas con el petcoke venezolano está participando en una actividad potencialmente sancionable, independientemente de si esa persona figura en la lista SDN (Specially Designated Nationals)”.

Fuente: Reuters

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