Reuters: Venezuela exporta crudo a pesar de las sanciones de EE.UU., utiliza documentos falsos y barcos vinculados a Irán

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Cuando el superpetrolero Young Yong zarpó hacia el puerto chino de Qingdao en septiembre del año pasado, tenía certificados de calidad para su carga que indicaban que transportaba crudo de Malasia, según los documentos revisados ​​por Reuters.

Pero las imágenes y fotos satelitales -asegura la agencia de noticias- muestran que el barco de propiedad china había cargado el petróleo cuatro meses antes en Venezuela, una nación de la OPEP en América del Sur bajo sanciones petroleras de Estados Unidos.

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El Young Yong es uno de los tres barcos identificados por Reuters que fueron fletados por compañías poco conocidas para exportar petróleo venezolano y utilizaron documentos falsos para ocultar su origen, según documentos de envío y 11 fuentes con conocimiento del comercio.

La agencia de noticias agrega que dos de esos petroleros, incluido el Young Yong, fueron designados este mes por las autoridades estadounidenses por violar las sanciones contra Irán, uno de los aliados más cercanos de Venezuela.

Seis especialistas en transporte marítimo y comercio de petróleo dijeron a Reuters que el uso de documentos falsos para ocultar cargamentos que se originan en países sancionados, incluidos Venezuela e Irán, ha aumentado los riesgos de cumplimiento para las empresas petroleras y comerciales, en medio de una proliferación de sanciones internacionales.

«Ahora está quedando claro que no se puede confiar en los certificados de origen, incluso cuando vienen con documentación oficial del gobierno», dijo Cari Stinebower, socia con sede en Estados del bufete de abogados Winston & Strawn, que asesora a las empresas petroleras y comerciales sobre cómo cumplir con las sanciones.

Reuters recordó que el Young Yong fue uno de varios petroleros nombrados por el Tesoro de Estados Unidos el 3 de noviembre como parte de una «red de contrabando» que ha utilizado documentación falsificada para enviar petróleo iraní para financiar a la Guardia Revolucionaria de Irán y a Hezbolá. El Tesoro designó al petrolero como un activo congelado y colocó a su propietario, Technology Bright, registrada en las Islas Marshall, bajo sanciones.

Stinebower, quien anteriormente trabajó como asesor legal para el brazo de aplicación de sanciones del Tesoro de Estados Unidos., OFAC, señaló que Irán fue pionero en el uso de documentos falsos para ocultar el origen de los cargamentos para evitar las sanciones de EE. UU.

Citando casos en los que ha trabajado como abogada comercial, Stinebower indicó que parecía que la técnica ahora se estaba adoptando para transportar petróleo venezolano, pero se negó a proporcionar más detalles.

¿El Young Yong con petróleo venezolano?

Documentos de Pdvsa revisados ​​por Reuters dicen que un barco llamado Comuna cargó 1,98 millones de barriles de petróleo en el puerto venezolano de José del 11 al 21 de mayo del año pasado.

Sin embargo, la compañía de monitoreo independiente TankerTrackers.com, que se especializa en analizar los movimientos de los buques para la investigación de los armadores y los seguros, utilizó imágenes y fotografías satelitales para identificar al petrolero como el Young Yong.

Las imágenes muestran -de acuerdo con Reuters- que el nombre de la embarcación había sido pintado, pero el petrolero es identificable por los distintivos arcos blancos que flanquean su puente, la posición de las grúas en su cubierta y la forma de su embudo, dijo Samir Madani, propietario de TankerTrackers.com.

Cuando el Young Yong zarpó de Venezuela después de cargar el petróleo, su transmisor de ubicación mostró que partía del puerto de Lomé, en África Occidental.

El Young Yong luego se detuvo cerca de Malasia entre principios de julio y agosto de 2021. Mientras estuvo allí, el 8 de julio, obtuvo un certificado de calidad del laboratorio Saybolt con sede en Singapur que identificó su carga como crudo pesado de Malasia, que tiene características similares al crudo Merey 16 de Venezuela.

El propietario estadounidense de Saybolt, Core Laboratories N.V. (CLB.N), señaló en un comunicado a Reuters que había certificado el crudo como una mezcla de petróleo pesado de Malasia con base en la documentación que recibió del cliente y su análisis de la calidad del petróleo. La compañía dijo que no tenía motivos para dudar de que este fuera el caso. No identificó quién era el cliente.

El certificado de calidad fue compartido con Reuters por el grupo de defensa United Against Nuclear Iran (UANI), que rastrea los envíos que potencialmente violan las sanciones.

La base de datos de envío Equasis enumeró los datos de contacto del propietario de Young Yong, Technology Bright, como cuidado de East Wind Ship Management, con sede en Hong Kong. Un reportero de Reuters no pudo encontrar a East Wind Ship Management en la dirección que figura en la base de datos ni encontrar un contacto en otro lugar para buscar comentarios. Reuters no pudo identificar al comprador del petróleo en China.

Las autoridades indonesias dijeron a principios de noviembre que el Young Yong había encallado frente a las islas Riau el 26 de octubre. La UANI dijo que transportaba fueloil venezolano cuando encalló y probablemente estaba tratando de llegar a Nipah, un popular puerto de transferencia de barco a barco. centro cerca de las aguas de Indonesia, según imágenes satelitales y seguimiento de embarcaciones, analizados por el grupo de defensa.

¿Sanciones fallidas contra Venezuela?

Christian M. Ingerslev, director ejecutivo de Maersk Tankers, aseveró que la proliferación de sanciones había llevado a que «flotas separadas y mercados separados funcionaran en paralelo»: algunos barcos operaban fuera del radar para dar servicio a los países sancionados, a veces sin el seguro adecuado, dijo. dijo.

El corredor de barcos con sede en Londres Braemar PLC -agrega Reuters- estimó que la flota total que da servicio a Irán y Venezuela, a pesar de las sanciones de Estados Unidos, consta de más de doscientos petroleros, incluidos unos 82 superpetroleros como el Young Yong que puede transportar hasta dos millones de barriles. de aceite cada uno.

La agencia de noticias recuerda que Estados Unidos impuso sanciones comerciales de petróleo a Venezuela en 2019 después de calificar de farsa la reelección de Maduro el año anterior. Washington ha mantenido la presión sobre el líder socialista para que celebre elecciones justas y libere a los presos políticos: dijo la semana pasada que podría relajar las sanciones si hay avances en las conversaciones entre el gobierno de Maduro y la oposición.

El uso de una amplia gama de tácticas, que incluyen documentación falsa, nombres de embarcaciones falsos y transferencias de carga de barco a barco en el mar, ha permitido a Venezuela exportar más de 360 ​​millones de barriles de crudo y combustible desde la imposición de sanciones de Estados Unidos, según cálculos de Reuters basados ​​en documentos internos de Pdvsa y datos de seguimiento de barcos.

Eso representa más de dos tercios de las exportaciones totales de petróleo de Venezuela desde 2019 hasta octubre de 2022. El resto fue directamente a su aliado Cuba o a otros destinos en el Caribe y Europa bajo exenciones a las sanciones de Estados Unidos, de acuerdo con cálculos de Reuters.

Cuando se le preguntó acerca de los hallazgos de Reuters sobre el uso de documentación falsa por parte de buques que transportan crudo venezolano, un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos dijo: “Nuestras sanciones a Venezuela siguen vigentes”.

Fuente: Reuters

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