Reuters: Estados Unidos otorga licencia a Trinidad y Tobago para desarrollar campo de gas en alta mar de Venezuela

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El Departamento del Tesoro de EE. UU. Otorgó una licencia a Trinidad y Tobago para desarrollar un importante campo de gas ubicado en aguas territoriales venezolanas, dijo un alto funcionario de la administración de Biden, marcando una mayor relajación de algunas sanciones sobre Venezuela.

La licencia, emitida a pedido de Trinidad y destinada a mejorar la seguridad energética regional del Caribe, significa que la nación isleña puede reanudar los negocios relacionados con el campo del gas del Dragón con la compañía petrolera estatal PDVSA, fuertemente sancionada por Venezuela, dijo a Reuters el alto funcionario estadounidense.

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En declaraciones a Reuters bajo condición de anonimato, el funcionario dijo que «no se permitirá al régimen de Maduro recibir ningún pago en efectivo de este proyecto» y que todas las sanciones restantes de los Estados Unidos no se modificarán y se aplicarán.

«Esta decisión es el resultado de una extensa diplomacia entre la vicepresidenta Kamala Harris y los líderes del Caribe, quienes han dejado en claro que otorgar esta licencia específica ayudaría a garantizar su seguridad energética y disminuir la dependencia de la región de los recursos energéticos de otros países, incluida Rusia». dijo el funcionario.

PDVSA ha encontrado reservas de 4.2 billones de pies cúbicos (TCF) en el campo Dragón, en el lado venezolano de su frontera marítima con Trinidad. El proyecto se dirigió a la producción hace más de una década, pero se estancó por falta de capital y socios, así como por sanciones.

Según las sanciones de EE. UU., Las empresas y los gobiernos deben obtener la autorización del Departamento del Tesoro de EE. UU. Para hacer negocios con PDVSA. La administración del presidente Joe Biden ha otorgado solo algunas de esas licencias desde que asumió el cargo en enero de 2021.

El último movimiento sigue a una ronda de negociaciones en noviembre entre el gobierno socialista de Maduro y la oposición, con el objetivo de encontrar un camino hacia nuevas elecciones. Pero Maduro sí resistido enviando a su equipo negociador a la mesa desde entonces.

Los socios estadounidenses en el Caribe han pedido ayuda para lidiar con los precios más altos de la energía luego de la invasión rusa de Ucrania el año pasado.

«El Vicepresidente transmitió al Primer Ministro que el Departamento del Tesoro tomaría medidas para ayudar a satisfacer las necesidades energéticas a largo plazo de la región», dijo un comunicado de la oficina de Harris, refiriéndose a una llamada el martes con el primer ministro de Trinidad, Keith Rowley.

Trinidad es el mayor exportador de gas natural licuado (GNL) de América Latina, con capacidad instalada para procesar 4.200 millones de pies cúbicos por día (bcfd) en GNL, petroquímicos y energía. Pero su producción de gas es de poco menos de 3 bcfd.

Incluso con la concesión de Washington de la solicitud de Trinidad, podría llevar años de inversión y desarrollo llevar gas venezolano a Trinidad e impulsar el GNL a Europa, dicen los expertos.

Además, sin pagos autorizados a Venezuela, podría ser difícil para Trinidad llegar a un acuerdo con Caracas.

«A solicitud del Gobierno de Trinidad y Tobago, el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos emitió una licencia específica para permitir que Trinidad y Tobago desarrolle el campo de gas del Dragón», dijo el alto funcionario de la administración.

Pero, agregó el funcionario, «la política de los Estados Unidos hacia Venezuela no ha cambiado, y seguimos imponiendo sanciones y restricciones que siguen vigentes.»

En noviembre, Estados Unidos emitió un semestre licencia a Chevron (CVX.N), autorizándolo a asumir un papel ampliado en cuatro empresas conjuntas venezolanas que producen, procesan y exportan petróleo, y a llevar su petróleo a los Estados Unidos.

La licencia de Chevron está destinada a reabrir algunos flujos de petróleo que fueron cerrados por las sanciones de Estados Unidos hace casi cuatro años. La licencia fue uno de los primeros pasos significativos de Washington para aliviar las sanciones como un incentivo para que Caracas trabaje con los líderes de la oposición en una elección presidencial a fines de 2023.

Fuente: Reuters

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