Maduro trata de persuadir a Biden para que alivie las sanciones

Sentado en una silla Luis XVI dorada en su oficina en Miraflores, un extenso palacio neobarroco en el noroeste de Caracas, el presidente venezolano Nicolás Maduro proyecta una confianza imperturbable.

El país, dice en entrevista con Bloomberg Television, se ha liberado de la opresión estadounidense «irracional, extremista y cruel». Rusia, China, Irán y Cuba son aliados, su oposición interna es impotente. Si Venezuela tiene mala imagen es por una campaña bien financiada para demonizarlo a él y a su gobierno socialista.

La grandilocuencia es predecible. Pero entre sus denuncias del imperialismo yanqui, Maduro, que ha estado permitiendo que los dólares circulen y la empresa privada florezca, está haciendo una petición pública y apunta directamente a Joe Biden. El mensaje: es hora de hacer un trato.

Venezuela, hogar de las mayores reservas de petróleo del mundo, está hambrienta de capital y está desesperada por recuperar el acceso a la deuda mundial y los mercados de materias primas después de dos décadas de transformación anticapitalista y cuatro años de paralizantes sanciones estadounidenses. El país está en quiebra, su infraestructura se está desmoronando y la vida de millones es una lucha por la supervivencia.

“Si Venezuela no puede producir petróleo y venderlo, no puede producir y vender su oro, no puede producir y vender su bauxita, no puede producir hierro, etcétera, y no puede generar ingresos en el mercado internacional, ¿cómo? ¿Se supone que debe pagar a los tenedores de bonos venezolanos? ” Maduro, dice, con las palmas de las manos hacia arriba en señal de apelación. “Este mundo tiene que cambiar. Esta situación tiene que cambiar”.

De hecho, mucho ha cambiado desde que Donald Trump impuso las sanciones a Caracas y reconoció al líder opositor Juan Guaidó como presidente. Su objetivo explícito, expulsar a Maduro del cargo, fracasó. Hoy Guaidó está marginado, los venezolanos sufren más que nunca y Maduro se mantiene firme en el poder. «¡Estoy aquí en este palacio presidencial!».

Sin embargo, ha habido poco de lo que se necesita con urgencia para poner fin al peor desastre humanitario del hemisferio occidental: el compromiso, de Maduro, de su oposición, de Washington.

Maduro espera que un acuerdo para aliviar las sanciones abra las compuertas a la inversión extranjera, cree empleos y reduzca la miseria. Incluso podría asegurar su legado como portador de la antorcha del chavismo, la peculiar forma de nacionalismo de izquierda de Venezuela.

“Venezuela se va a convertir en la tierra de las oportunidades”, dice. «Estoy invitando a inversores estadounidenses para que no se queden atrás».

En los últimos meses, los demócratas, incluido Gregory Meeks, el presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, el representante Jim McGovern y el senador Chris Murphy, han argumentado que Estados Unidos debería reconsiderar su política. Maduro, que en estos días rara vez sale de Miraflores o de la base militar donde duerme, ha estado esperando una señal de que el gobierno de Biden está listo para negociar.

«No ha habido un solo signo positivo», dice. «Ninguno.»

Parece poco probable que se produzca un cambio repentino. Con un amplio apoyo del Congreso, la administración Trump citó a Venezuela por violaciones de derechos humanos, elecciones amañadas, narcotráfico, corrupción y manipulación de divisas. Las sanciones que impuso a Maduro, su esposa, decenas de funcionarios y empresas estatales siguen vigentes. Si bien la política de Biden de restaurar la democracia con «elecciones libres y justas» es notablemente diferente de la de Trump, Estados Unidos aún considera a Guaidó como el líder legítimo de Venezuela.

Maduro ha ido cediendo un poco de terreno. En las últimas semanas, trasladó a seis ejecutivos, cinco de ellos ciudadanos estadounidenses, de prisión a arresto domiciliario, otorgó a la oposición política dos de los cinco escaños en el consejo responsable de las elecciones nacionales y permitió que el Programa Mundial de Alimentos ingresara al país.

La oposición, aunque fragmentada, habla de participar en la próxima ronda de elecciones en noviembre. Noruega está tratando de facilitar las conversaciones entre las dos partes. Henrique Capriles, un líder clave que perdió ante Maduro en las elecciones presidenciales de 2013, dice que es hora de que termine la política de «el ganador se lo lleva todo».

“Hay personas del lado de Maduro que también han notado que el conflicto existencial no es bueno para sus posiciones, porque no hay forma de que el país se recupere económicamente”, dice, tomándose un descanso de una visita a los empobrecidos Valles del Región de Tuy en las afueras de Caracas. «Me imagino que el gobierno está bajo una fuerte presión interna».

Maduro: Estados Unidos debería levantar sanciones ‘inmorales’

La ofensiva fue brutalmente efectiva, acelerando el colapso económico. El año pasado, la producción de petróleo venezolano cayó a 410.000 barriles por día, la más baja en más de un siglo. Según el gobierno, el 99% de los ingresos por exportaciones del país han desaparecido.

Todo el tiempo, Maduro estuvo trabajando en canales traseros, tratando de iniciar negociaciones con Estados Unidos. Envió a su canciller a una reunión en la Trump Tower en Nueva York y a su hermano, entonces el ministro de Comunicaciones, a una en la Ciudad de México.

Maduro dice que casi tuvo un cara a cara con el propio Trump en la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre de 2018. La Casa Blanca, recuerda, había llamado para hacer arreglos, solo para romper el contacto. Maduro culpa a los halcones de la política exterior en la órbita de Trump, muchos de ellos esclavizados por expatriados venezolanos en Florida.

“Las presiones eran insoportables para él”, dice. «Si nos hubiéramos conocido, la historia podría ser diferente».

Maduro, exconductor de autobús y líder sindical, ha demostrado ser un superviviente consumado. Derrotó a sus rivales para cimentar el control del Partido de la Socialidad Unida después de la muerte de Chávez en 2013, resistió los ataques en 2018 y 2019 y sobrevivió a Trump.

Guaidó, que trabajó en estrecha colaboración con la campaña de Estados Unidos para derrocar a Maduro, se ha visto obligado a cambiar la estrategia del cambio de régimen a las negociaciones.

“Apoyo cualquier esfuerzo que genere elecciones libres y justas”, dice Guaidó en sus oficinas improvisadas en el este de Caracas, rodeado de recuentos no oficiales, estado por estado, de casos de Covid-19. “Venezuela está agotada, no solo la alternativa democrática sino la dictadura, todo el país”.

Si Maduro siente el calor, no lo demuestra. Varias veces a la semana, a menudo durante 90 minutos, aparece en la televisión estatal para hacer estallar el «bloqueo económico» y prometer su servidumbre al poder popular. El teatro populista lleva a casa una narrativa cuidadosamente redactada: la soberanía, la dignidad y el derecho a la autodeterminación de Venezuela están siendo pisoteados por el abuso inmoral del poder financiero.

Durante la entrevista, Maduro insiste en que no cederá si Estados Unidos sigue apuntándole con una pistola en la cabeza. Cualquier exigencia de cambios en la política nacional ha terminado.

“Nos convertiríamos en una colonia, nos convertiríamos en un protectorado”, dice. “Ningún país del mundo, ningún país, y menos Venezuela, está dispuesto a arrodillarse y traicionar su legado”.

La realidad, como todo venezolano sabe, es que Maduro ya se ha visto obligado a hacer grandes concesiones. Guiado por la vicepresidenta Delcy Rodríguez y su asesor, Patricio Rivera, exministro de economía ecuatoriano, eliminó los controles de precios, redujo los subsidios, eliminó las restricciones a las importaciones, permitió que el bolívar flotara libremente frente al dólar y creó incentivos para la inversión privada.

Las zonas rurales continúan sufriendo, pero en Caracas el impacto ha sido dramático. Los clientes ya no tienen que pagar con pilas de billetes y los pasillos de los supermercados, lejos de estar vacíos, a menudo se apilan.

Maduro incluso aprobó una ley llena de garantías para los inversores privados.

Las reformas son tan ortodoxas que podrían confundirse con un programa de estabilización del Fondo Monetario Internacional, difícilmente el material de la Revolución Bolivariana de Chávez. Maduro responde que son herramientas de una «economía de guerra». Por supuesto, la dolarización ha sido «una válvula de escape útil» para los consumidores y las empresas, pero tanto ella como los demás asentimientos reacios al capitalismo son temporales.

“Más temprano que tarde, el bolívar volverá a ocupar un papel fuerte y preponderante en la vida económica y comercial del país”, dice.

No hace tanto tiempo que Estados Unidos veía a Venezuela como un aliado estratégico. Exxon Mobil Corp. , ConocoPhillips y Chevron Corp. tenían participaciones importantes en la industria petrolera del país y las refinerías en Texas y Luisiana fueron remodeladas para procesar crudo pesado de la Faja del Orinoco. Los venezolanos adinerados viajaban a Miami con tanta frecuencia que hablaban de ello como un segundo hogar.

Todo eso cambió cuando Chávez fue elegido en 1998. Expropió miles de millones de dólares en activos petroleros estadounidenses y construyó alianzas con socialistas en Cuba, Bolivia y Ecuador.

Maduro ha ido más allá, abrazando a los enemigos más amenazadores de Washington. Describe la relación con Rusia como «extraordinaria» y envía una tarjeta de cumpleaños al presidente chino, Xi Jinping. Es una burla para Biden: sigue maltratando a Venezuela y estarás lidiando con otro Castro, no con un líder que todavía tiene la esperanza de un acuerdo en el que todos ganen.

A los invitados en la Sala VIP del Aeropuerto Internacional Simón Bolívar se les recordó las nuevas amistades de Venezuela. Tres relojes montados en una fila vertical mostraban la hora en Caracas, Moscú y Beijing.

Preguntado en la entrevista qué significan, Maduro responde que «el mundo del futuro está en Asia». Pero una idea cruza por su mente. Quizás, dice, también debería haber relojes para Nueva Delhi, Madrid y Nueva York.

La tarde siguiente, de hecho, hay seis relojes en la pared del salón. En este país, Maduro sigue siendo todopoderoso.

Excepto por una cosa: como tantas otras cosas en Venezuela, los relojes no funcionan.

Fuente: Bloomberg

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